A importância do Rio Nilo para o egito

A importância do Rio Nilo para o egito

O rio Nilo é o maior do mundo em termos de extensão territorial. O rio tem extrema importância para todos os paises que o rodeia, também é o item essencial para o desenvolvimento da civilização egípcia.


A importância do Rio Nilo para o egito

Rio Nilo, o rio mais longo do mundo, chamado de pai dos rios africanos. Ele sobe ao sul do Equador e flui para o norte através do nordeste da África para desaguar no Mar Mediterrâneo. Tem um comprimento de cerca de 4.132 milhas (6.650 quilômetros) e drena uma área estimada em 1.293.000 milhas quadradas (3.349.000 quilômetros quadrados). Sua bacia inclui partes da Tanzânia, Burundi, Ruanda, República Democrática do Congo, Quênia, Uganda, Sudão do Sul, Etiópia, Sudão e a parte cultivada do Egito. Sua nascente mais distante é o rio Kagera, no Burundi. O Nilo é formado por três riachos principais: o Nilo Azul e o Atbara, que fluem das terras altas da Etiópia, e o Nilo Branco, cujas nascentes fluem para os Lagos Victoria e Albert.

O nome Nilo é derivado do grego Neilos, que provavelmente se originou da raiz semítica naḥal, que significa um vale ou vale de um rio e, portanto, por uma extensão do significado, um rio. O fato de que o Nilo - ao contrário de outros grandes rios conhecidos por eles - corria do sul para o norte e estava inundado na época mais quente do ano era um mistério não resolvido para os antigos egípcios e gregos. Os antigos egípcios chamavam o rio Ar ou Aur (copta: Iaro) de “Preto”, em alusão à cor dos sedimentos carregados pelo rio quando está inundado. A lama do Nilo é preta o suficiente para ter dado à própria terra seu nome mais antigo, Kem ou Kemi, que também significa “preto” e significa escuridão. Na Odisséia, o poema épico escrito pelo poeta grego Homero (século 7 aC), Aigyptos é o nome do Nilo (masculino) e também do país do Egito (feminino) por onde ele flui. O Nilo no Egito e no Sudão é agora chamado de Al-Nīl. A bacia do rio Nilo, que cobre cerca de um décimo da área do continente, serviu como palco para a evolução e decadência de civilizações avançadas no mundo antigo. Nas margens do rio moravam pessoas que foram as primeiras a cultivar as artes da agricultura e a usar o arado. A bacia faz fronteira ao norte com o Mediterrâneo; a leste, pelas colinas do Mar Vermelho e pelo planalto etíope; ao sul pelas Terras Altas da África Oriental, que incluem o Lago Vitória, uma nascente do Nilo; e a oeste pela bacia hidrográfica menos bem definida entre as bacias do Nilo, Chade e Congo, estendendo-se a noroeste para incluir as montanhas Marrah do Sudão, o Planalto Al-Jilf al-Kabīr do Egito e o Deserto da Líbia (parte do Sahara).

A disponibilidade de água do Nilo durante todo o ano, combinada com as altas temperaturas da região, possibilita o cultivo intensivo ao longo de suas margens. Mesmo em algumas regiões onde a precipitação média é suficiente para o cultivo, variações anuais marcantes na precipitação freqüentemente tornam o cultivo sem irrigação arriscado. O Rio Nilo também é uma hidrovia vital para o transporte, especialmente nos momentos em que o transporte motorizado não é viável - por exemplo, durante a estação das cheias. As melhorias nas instalações aéreas, ferroviárias e rodoviárias a partir do século 20, no entanto, reduziram muito a dependência da hidrovia.



Fisiografia

Fisiografia

Pensa-se que há aproximadamente 30 milhões de anos o início do Nilo, então um riacho muito mais curto, tinha suas nascentes em cerca de 18 ° a 20 ° N de latitude. Sua principal correnteza pode então ter sido o atual Rio Atbara. Ao sul ficava o vasto sistema de drenagem fechado contendo o grande Lago Sudd. De acordo com uma teoria sobre a evolução do sistema do Nilo, cerca de 25.000 anos atrás, a drenagem da África Oriental para o Lago Vitória desenvolveu uma saída para o norte, que enviava sua água para o Lago Sudd. Com o acúmulo de sedimentos por um longo período, o nível das águas desse lago subiu gradativamente e, com o transbordamento, o lago foi drenado, derramando-se para o norte. O transbordamento das águas do Lago Sudd, formando rapidamente um leito de rio, ligava as duas partes principais do sistema do Nilo, unificando assim a drenagem do Lago Vitória ao Mar Mediterrâneo.

A bacia do Nilo atual cai naturalmente em sete regiões principais: o Planalto do Lago da África Oriental, o Al-Jabal (El-Jebel), o Nilo Branco, o Nilo Azul, o Atbara, o Nilo ao norte de Cartum no Sudão e Egito, e o delta do Nilo. A região do Planalto do Lago da África Oriental produz uma série de nascentes e lagos que alimentam o Nilo Branco. É geralmente aceito que o Nilo tem várias fontes ao invés de uma. O fluxo mais distante pode ser considerado como o rio Kagera, que nasce nas terras altas do Burundi perto da ponta norte do lago Tanganica e deságua no lago Vitória. O Nilo propriamente dito, no entanto, surge do Lago Vitória, o segundo maior lago de água doce do mundo, que tem uma área de mais de 26.800 milhas quadradas e forma um lago enorme, mas raso. O Nilo começa perto de Jinja, Uganda, na margem norte do lago, fluindo para o norte sobre Ripon Falls, que está submersa desde a conclusão da barragem de Owen Falls (agora a barragem de Nalubaale) em 1954. O trecho norte do rio, conhecido como Victoria Nile, entra no raso Lago Kyoga (Kioga) e, passando por sua vegetação de pântano, flui na direção oeste, descendo para o Sistema de Rift da África Oriental sobre as Cataratas de Murchison (Kabalega) antes de entrar na extremidade norte do Lago Albert . Ao contrário do Lago Vitória, o Lago Albert é um lago profundo e estreito com encostas montanhosas. Lá, as águas do Nilo Vitória se unem às águas do lago, passando para o norte como o Nilo Albert - uma porção do rio, um pouco mais larga e lenta, orlada por vegetação pantanosa e navegável por navios a vapor.

O Nilo entra no Sudão do Sul em Nimule, e de lá para Juba - uma distância de cerca de 120 milhas - é chamado de Rio Al-Jabal ou Nilo da Montanha. Esta seção do rio desce através de desfiladeiros estreitos e sobre uma série de corredeiras, incluindo a Corredeira Fula (Fola), e recebe água adicional de pequenos afluentes em ambas as margens; não é comercialmente navegável. Abaixo de Juba, o rio flui sobre uma grande planície de argila muito plana, que se estende por um vale estreito com colinas em ambos os lados, situando-se cerca de 1.200 a 1.500 pés (370 a 460 metros) acima do nível do mar, e através do centro da qual corre o fluxo principal. Como o gradiente do Nilo é de apenas 1: 13.000, o grande volume de água adicional que chega durante a estação chuvosa não pode ser acomodado pelo rio e, como resultado, durante esses meses quase toda a planície fica inundada. Essa circunstância promove o crescimento de enormes quantidades de vegetação aquática - incluindo gramíneas altas e juncos (notavelmente papiro) - que coletivamente são chamados de sudd, que significa literalmente "barreira", e a região é conhecida como Al-Sudd. Essas grandes massas de vegetação, cujo crescimento é exacerbado pelo suave fluxo da água, se quebram e flutuam rio abaixo, obstruindo efetivamente o córrego principal e bloqueando os canais navegáveis. Os canais ficaram ainda mais obstruídos desde a década de 1950 pela rápida disseminação do jacinto aquático sul-americano. Esta bacia recebe drenagem de vários outros riachos. O rio Al-Ghazāl (Gazelle) flui do oeste do Sudão do Sul, juntando-se ao Al-Jabal no Lago No, uma grande lagoa onde o fluxo principal segue na direção leste. As águas do Al-Ghazāl sofrem extensas perdas por evaporação, e apenas uma pequena proporção delas chega ao Nilo. A uma curta distância acima de Malakal, o riacho principal é juntado pelo Sobat (Baro na Etiópia) e, a jusante, o rio é chamado Nilo Branco. O regime de Sobat é bastante diferente do fluxo constante de Al-Jabal, com um fluxo máximo ocorrendo entre julho e dezembro; o fluxo anual do Sobat é quase igual à água perdida pela evaporação nos pântanos de Al-Sudd.

O Nilo Branco, com cerca de 500 milhas de comprimento, fornece cerca de 15 por cento do volume total que entra no Lago Nasser (chamado Lago Nubia no Sudão) rio abaixo. Começa em Malakal e junta-se ao Nilo Azul em Cartum, sem receber afluentes importantes. Ao longo deste trecho, o Nilo Branco é um riacho largo e plácido, geralmente com uma estreita orla de pântanos. O vale é largo e raso, causando uma perda considerável de água por evaporação e infiltração. O Nilo Azul drena do elevado planalto etíope, onde desce na direção norte-noroeste de uma altura de cerca de 6.000 pés acima do nível do mar. Sua fonte de renome é uma fonte, considerada sagrada pela Igreja Ortodoxa Etíope, de onde um pequeno riacho, o Abay, desce para o Lago Tana (T’ana), um lago bastante raso com uma área de cerca de 1.400 milhas quadradas. O Abay deixa o Lago Tana na direção sudeste, fluindo por uma série de corredeiras e mergulhando em um desfiladeiro profundo. Estima-se que o lago abastece o rio com apenas cerca de 7% de seu fluxo total, mas essa água é importante porque não apresenta lodo. O rio então flui para oeste e noroeste através do Sudão para se juntar ao Nilo Branco em Cartum. Na maior parte de seu curso, do lago Tana até as planícies sudanesas, ele corre em um cânion que em alguns pontos está a 4.000 pés abaixo do nível geral do planalto. Todos os seus afluentes também correm em ravinas profundas. Enquanto o Nilo Branco em Cartum é um rio de volume quase constante, o Nilo Azul tem uma estação de enchentes pronunciada (final de julho a outubro) causada pelas chuvas de monções de verão sobre o Planalto Etíope e o escoamento rápido de seus numerosos afluentes; historicamente, foi essa onda que mais contribuiu para as enchentes anuais do Nilo no Egito.

O rio Atbara, o último afluente do Nilo, deságua na corrente principal quase 320 quilômetros ao norte de Cartum. Ele se eleva na Etiópia a uma altura de 6.000 a 10.000 pés acima do nível do mar, não muito longe de Gonder, ao norte do Lago Tana. Os dois principais afluentes que alimentam o Atbara são o Angereb (árabe: Baḥr Al-Salam) e o Tekezē (amárico: “Terrível”; árabe: Nahr Satīt). O Tekezē é o mais importante deles, tendo uma bacia que mais que o dobro da área do próprio Atbara. Ele se ergue entre os altos picos das montanhas da Etiópia e flui para o norte através de um desfiladeiro espetacular para se juntar ao Atbara no Sudão. Durante a maior parte de seu curso no Sudão, o Atbara está bem abaixo do nível geral das planícies. Entre a planície e o rio, o solo é erodido e cortado por ravinas formadas pela água que escorre das planícies após as chuvas. O Atbara sobe e desce rapidamente, como o Nilo Azul. Na enchente, torna-se um grande rio lamacento e, na estação seca, uma série de poças. O Atbara contribui com mais de 10 por cento do fluxo anual total do Nilo, mas quase tudo isso ocorre no período de julho a outubro. Ao longo do trecho do Nilo ao norte de Cartum, às vezes chamado de Nilo Unido, duas partes podem ser distinguidas. A primeira parte, que se estende de Cartum ao Lago Nasser, tem cerca de 830 milhas de comprimento; ali, o rio flui por uma região desértica onde as chuvas são insignificantes, embora alguma irrigação ocorra ao longo de suas margens. A segunda parte inclui o lago Nasser - que contém a água retida pela alta barragem de Aswan no Egito - e abaixo da barragem o vale irrigado do Nilo e a região do delta.

Abaixo de Cartum, o Nilo corre 80 quilômetros ao norte até chegar a Sablūkah (Sababka), o local da sexta e mais alta catarata. Lá, o rio corta colinas por uma distância de 13 quilômetros. Fluindo para o norte em Barbar, o rio faz uma curva em S, no meio da qual, de Abū Ḥamad para Kūrtī e Al-Dabbah (Debba), flui para sudoeste por cerca de 170 milhas; a quarta catarata está no meio desse trecho. No final desta curva, em Dongola, ela novamente retoma a direção norte, cruzando a terceira catarata e fluindo para o Lago Nasser. Nas 800 milhas da sexta catarata até o Lago Nasser, o leito do rio alterna entre trechos suaves e uma série de corredeiras. Afloramentos de rochas cristalinas que cruzam o curso do Nilo causam as cinco famosas cataratas. Por causa dessas cataratas, o rio não é completamente navegável, embora os trechos entre as cataratas sejam navegáveis ​​por barcos a vela e por navios de rio. O Lago Nasser, o segundo maior lago artificial do mundo, tem uma área potencial máxima de 2.600 milhas quadradas; ela inunda mais de 300 milhas do curso do Nilo, incluindo a segunda catarata perto da fronteira entre o Egito e o Sudão. Imediatamente abaixo da barragem alta está a primeira catarata, que já foi uma área de corredeiras rochosas que obstruíam parcialmente o fluxo do rio. Da primeira catarata ao Cairo - uma distância de cerca de 500 milhas - o Nilo flui para o norte em um sulco de fundo plano relativamente estreito, sinuoso em contorno e geralmente incisado no planalto de calcário subjacente, que tem em média 10 a 14 milhas de largura e é fechado por escarpas que se elevam em alguns pontos a uma altura de 1.500 pés acima do nível do rio. Nos últimos 320 quilômetros de seu curso antes de chegar ao Cairo, o Nilo mostra uma forte tendência de abraçar a borda leste do fundo do vale, de modo que a maior parte da terra cultivada se encontra na margem esquerda. Ao norte do Cairo, o Nilo entra na região do delta, uma planície triangular nivelada. No século I dC, o geógrafo grego Estrabão registrou o Nilo se espalhando em sete distribuidores de delta. O fluxo foi controlado e redirecionado, de modo que o rio agora flui através do delta para o mar por meio de dois distribuidores principais, o Rosetta e o Damietta (Dumyāṭ) braços. O delta do Nilo, o protótipo de todos os deltas, compreende um golfo do Mar Mediterrâneo pré-histórico que foi preenchido; é composto de lodo trazido principalmente do Planalto Etíope. O lodo varia em sua espessura de 50 a 75 pés e compreende o solo mais fértil da África. Ela forma uma planície monótona que se estende por 100 milhas de norte a sul, sua maior extensão leste-oeste sendo 155 milhas entre Alexandria e Port Said; ao todo, cobre uma área duas vezes maior do que o vale do Nilo, no Alto Egito. A superfície da terra desce suavemente para o mar, caindo cerca de 52 pés do Cairo em um gradiente suave. No norte, na fronteira marítima, há várias lagoas salobras rasas e pântanos salgados: Lago Marout (Buḥayrat Maryūṭ), Lago Edku (Buḥayrat Idkū), Lago Burullus (Buḥayrat Al-Burullus) e Lago Manzala (Buḥayrat Al- Manzilah).

Clima e hidrologia

Quase nenhuma área dentro da bacia do Nilo apresenta um clima verdadeiramente equatorial ou mediterrâneo. Enquanto a bacia do Nilo no Sudão e no Egito não chove durante o inverno do norte, suas partes ao sul e as terras altas da Etiópia sofrem chuvas fortes - mais de 60 polegadas (1.520 milímetros) - durante o verão do norte. A maior parte da região sofre a influência dos ventos alísios do nordeste entre outubro e maio, o que causa a aridez predominante em grande parte da bacia. Climas tropicais com chuvas bem distribuídas são encontrados em partes da região dos lagos da África Oriental e no sudoeste da Etiópia. Na região dos lagos, há pouca variação ao longo do ano na temperatura média, que varia de 60 a 80 ° F (16 a 27 ° C) dependendo da localidade e altitude. A umidade relativa, que varia de maneira semelhante, é de cerca de 80% em média. Condições climáticas semelhantes prevalecem nas partes oeste e sul do Sudão do Sul, que recebem até 50 polegadas de chuva espalhadas por um período de nove meses (março a novembro), o máximo ocorrendo em agosto. A umidade atinge seu ponto máximo no pico da estação chuvosa e atinge seu nível baixo entre janeiro e março. As temperaturas máximas são registradas durante a estação seca (dezembro a fevereiro), e as mínimas ocorrem em julho e agosto. Ao norte, a estação chuvosa fica mais curta e a quantidade de chuva diminui. A estação chuvosa, que ocorre no sul de abril a outubro, é limitada a julho e agosto no centro-sul do Sudão, onde três estações podem ser distinguidas. O primeiro deles é o inverno agradável, fresco e seco, que ocorre de dezembro a fevereiro; isto é seguido por clima quente e muito seco de março a junho; e isso é seguido, por sua vez, por um período quente e chuvoso de julho a outubro. A temperatura mínima ocorre em janeiro e a máxima em maio ou junho, quando sobe para uma média diária de 105 ° F (41 ° C) em Cartum. Apenas cerca de 25 centímetros de chuva ocorrem anualmente na área de Al-Jazīrah (entre os rios Nilo Branco e Azul), em comparação com mais de 21 centímetros em Dakar, Senegal, que está na mesma latitude. Ao norte de Cartum, menos de cinco centímetros de chuva caem anualmente, uma quantidade insuficiente para um assentamento permanente. Em junho e julho, partes do Sudão são freqüentemente visitadas por tempestades durante as quais fortes ventos carregam grandes quantidades de areia e poeira. Essas tempestades, que duram de três a quatro horas, são chamadas de haboobs. Um clima de tipo desértico existe na maior parte do restante da área ao norte do Mediterrâneo. As principais características do norte do Sudão e do deserto do Egito são a aridez, uma atmosfera seca e uma variação considerável de temperatura sazonal, bem como diurna no Alto Egito. As temperaturas freqüentemente ultrapassam 100 ° F (38 ° C); em Aswān, por exemplo, o máximo diário médio em junho é 117 ° F (47 ° C). As temperaturas no inverno diminuem ao norte. O Egito tem o que poderia ser chamado de temporada de inverno, que ocorre de novembro a março, quando a temperatura máxima diária no Cairo é de 68 a 75 ° F (20 a 24 ° C) e a mínima noturna é de cerca de 10 ° C (50 ° F) ) As chuvas no Egito são de origem mediterrânea e caem principalmente no inverno, diminuindo em direção ao sul. De 20 centímetros na costa, cai gradualmente para pouco mais de uma polegada no Cairo e para menos de uma polegada no Alto Egito. Durante a primavera, de março a junho, as depressões do Saara ou ao longo da costa viajam para o leste, causando ventos secos de sul, que às vezes resultam em uma condição chamada khamsin. Essas são tempestades de areia ou tempestades de poeira durante as quais a atmosfera fica nebulosa; ocasionalmente podem persistir por três ou quatro dias, ao final dos quais se observa o fenômeno de um sol “azul”. A ascensão periódica do Nilo permaneceu um mistério sem solução até a descoberta do papel das regiões tropicais em seu regime. Com efeito, havia pouco conhecimento detalhado sobre a hidrologia do Nilo antes do século 20, exceto pelos primeiros registros do nível do rio que os antigos egípcios faziam com a ajuda de nilômetros (medidores formados por escalas graduadas cortadas em rochas naturais ou em paredes de pedra), algumas das quais ainda permanecem. Hoje, no entanto, nenhum outro rio de tamanho comparável tem um regime tão conhecido. A descarga do riacho principal, bem como dos afluentes, é medida regularmente. O Nilo aumenta no verão, as enchentes aumentando como resultado das fortes chuvas tropicais na Etiópia. No Sudão do Sul, a inundação começa já em abril, mas o efeito não é sentido em Aswān, Egito, até julho. A água então começa a subir e continua a subir durante os meses de agosto e setembro, com o máximo ocorrendo em meados de setembro. No Cairo, o máximo é adiado até outubro. O nível do rio cai rapidamente durante os meses de novembro e dezembro. De março a maio, o nível do rio atinge o nível mais baixo. Embora a enchente seja um fenômeno bastante regular, ocasionalmente varia em volume e data. Antes que fosse possível regular o rio, anos de enchentes altas ou baixas - principalmente uma sequência desses anos - resultaram em quebra de safra, fome e doenças. Seguindo o rio desde suas nascentes, pode-se fazer uma estimativa da contribuição dos vários lagos e afluentes na enchente do Nilo. O Lago Vitória constitui o primeiro grande reservatório natural do sistema do Nilo. A forte chuva sobre o lago é quase equilibrada pela evaporação da superfície, e o escoamento do lago - cerca de 812 bilhões de pés cúbicos (23 bilhões de metros cúbicos) - vem principalmente dos rios que drenam para ele, especialmente o Kagera. Essa água então flui através do Nilo Victoria para o Lago Kyoga, onde há pouca perda líquida de água, e então para o Lago Albert. A água perdida pela evaporação é mais do que equilibrada pela chuva sobre o lago e pelo influxo de outros riachos menores, principalmente o Semliki. Portanto, a vazão anual do Lago Albert para o Rio Al-Jabal é de cerca de 918 bilhões de pés cúbicos. Além da água que recebe dos grandes lagos, os afluentes torrenciais do Al-Jabal fornecem quase 20% de sua água. A descarga do Al-Jabal varia pouco ao longo do ano por causa do efeito regulatório dos grandes pântanos e lagoas da região de Al-Sudd. Cerca de metade de sua água é perdida neste estágio por infiltração e evaporação, mas o fluxo do rio Sobat no rio principal logo a montante de Malakal quase compensa a perda. O Nilo Branco fornece um abastecimento regular de água durante todo o ano. Durante abril e maio, quando o riacho principal está em seu nível mais baixo, mais de 80% de sua água vem do Nilo Branco. O Nilo Branco obtém sua água em quantidades aproximadamente iguais de duas fontes principais. A primeira fonte são as chuvas no planalto da África Oriental no verão anterior. A segunda fonte é a drenagem do sudoeste da Etiópia através do Sobat (contribuído principalmente por seus dois córregos, o Baro e o Pibor) que entra no córrego principal abaixo de Al-Sudd. A inundação anual do Sobat, uma consequência das chuvas de verão etíope, é em grande parte responsável pelas variações no nível do Nilo Branco. As chuvas que inundam seu vale superior começam em abril e causam inundações generalizadas ao longo dos 320 quilômetros de planícies por onde o rio passa, atrasando assim a chegada da água da chuva em seu curso inferior até novembro-dezembro. Quantidades relativamente pequenas de lama carregadas pela enchente de Sobat chegam ao Nilo Branco. O Nilo Azul, o mais importante dos três grandes afluentes da Etiópia, desempenha um papel decisivo em trazer o dilúvio do Nilo para o Egito. Recebe dois afluentes no Sudão - o Rahad e o Dinder - ambos originários da Etiópia. O regime do Nilo Azul se distingue daquele do Nilo Branco pela passagem mais rápida das águas da enchente para o riacho principal. O nível do rio começa a subir em junho, atingindo o nível máximo em Cartum por volta da primeira semana de setembro. O rio Atbara retira suas enchentes das chuvas na parte norte do planalto etíope, assim como o Nilo Azul. Enquanto as inundações dos dois riachos ocorrem ao mesmo tempo, o Nilo Azul é um riacho perene, enquanto o Atbara, como mencionado, encolhe para uma série de poças na estação seca. O aumento do Nilo Azul faz com que as primeiras enchentes cheguem ao centro do Sudão em maio. O máximo é atingido em agosto, após o qual o nível cai novamente. A elevação em Cartum é em média de mais de 6 metros. Quando o Nilo Azul está inundado, ele retém as águas do Nilo Branco, transformando-o em um grande lago e atrasando seu fluxo. A barragem Jabal al-Awliyāʾ ao sul de Cartum aumenta esse efeito de lagoa. O pico da inundação não atinge o Lago Nasser até o final de julho ou agosto, quando o influxo médio diário do Nilo sobe para cerca de 25,1 bilhões de pés cúbicos. Desse montante, o Nilo Azul é responsável por quase 70%, o Atbara por mais de 20% e o Nilo Branco por 10%. No início de maio, o influxo cai ao mínimo; a descarga total de 1,6 bilhões de pés cúbicos por dia vem principalmente do Nilo Branco e o restante do Nilo Azul. Em média, cerca de 85 por cento da água no Lago Nasser vem do Planalto Etíope, e o restante é proveniente do sistema do Planalto do Lago da África Oriental. O Lago Nasser tem uma enorme capacidade de armazenamento - mais de 40 milhas cúbicas (cerca de 168 quilômetros cúbicos) - embora o conteúdo do reservatório varie com a extensão da enchente anual a montante. Por estar situado em uma região muito quente e seca, no entanto, o Lago Nasser pode perder até 10 por cento de seu volume por evaporação anualmente quando está cheio, diminuindo para cerca de um terço dessa quantidade quando está na capacidade mínima.

Planta e vida animal

Nas áreas onde nenhuma irrigação é praticada, diferentes zonas da vida vegetal podem ser aproximadamente divididas de acordo com a quantidade de chuva. A floresta tropical é encontrada ao longo da divisão Nilo-Congo, em partes do Planalto do Lago e no sudoeste da Etiópia. O calor e a chuva abundante produzem florestas densas com uma grande variedade de árvores e plantas tropicais, incluindo ébano, banana, borracha, bambu e arbustos de café. Floresta mista e pastagem (savana), caracterizada por um crescimento esparso de árvores de folhagem fina de altura média e uma cobertura do solo de grama e ervas perenes, ocorre em grandes partes do Planalto do Lago, em partes do Planalto Etíope, na área que faz fronteira com o Nilo Azul perto de Al-Ruṣayriṣ e na região sul do rio Al-Ghazāl. Nas planícies sudanesas prevalece uma mistura de arbustos finos, árvores espinhosas e pastagens abertas. Esta área é pantanosa durante a estação chuvosa, especialmente na região de Al-Sudd, no centro do Sudão do Sul, que tem uma área de quase 160.000 quilômetros quadrados. A vegetação lá inclui papiro, ervas altas semelhantes a bambolês, junco mace embatch ou turor, alface-d'água, uma espécie de convólvulo e o jacinto-d'água sul-americano. Ao norte da latitude 10 ° N ocorre um cinturão de savana espinhosa ou região de arbustos de pomar caracterizada por pequenas árvores espalhadas, espinheiro e - depois da chuva - grama e ervas. A norte desta, porém, as chuvas diminuem e a vegetação rala, de modo que o campo fica pontilhado de pequenos arbustos espinhosos, principalmente acácias. De Cartum para o norte existe um verdadeiro deserto, com chuvas escassas e irregulares e nenhuma vegetação permanente, exceto por alguns arbustos raquíticos. Gramíneas e pequenas ervas podem ser espalhadas ao longo das linhas de drenagem após a chuva, mas morrem em poucas semanas. No Egito, a vegetação perto do Nilo é quase inteiramente o resultado de irrigação e cultivo. Muitas variedades de peixes são encontradas no sistema do Nilo. Notáveis ​​entre aqueles encontrados no sistema do baixo Nilo são a perca do Nilo (que pode atingir um peso de mais de 175 libras), o bolti (uma espécie de tilápia), o barbo, várias espécies de bagre, o peixe focinho de elefante e o peixe tigre, ou leopardo aquático. A maioria dessas espécies e do Haplochromis parecido com a sardinha, o peixe pulmonado e o peixe-lama são encontrados rio acima até o Lago Vitória. A enguia comum penetra tão ao sul quanto Cartum, e a enguia espinhosa é encontrada no Lago Vitória. O crocodilo do Nilo, encontrado na maior parte do rio, ainda não penetrou nos lagos da bacia do alto Nilo. Outros répteis encontrados na bacia do Nilo incluem a tartaruga de casca mole, três espécies de lagarto-monitor e cerca de 30 espécies de cobras, das quais mais da metade são venenosas. O hipopótamo, antes comum em todo o sistema do Nilo, agora é encontrado apenas na região de Al-Sudd e ao sul. Muitos cardumes de peixes que se alimentavam nas águas do Nilo no Egito durante a estação das cheias foram reduzidos ou desapareceram desde a construção da Grande Barragem de Aswan. A maioria das espécies de peixes do Nilo eram migrantes, e a represa impediu que muitos migrassem para o Lago Nasser. A diminuição do número de anchovas no Mediterrâneo oriental também foi atribuída à grave redução do escoamento de nutrientes da água devido à barragem. O lago Nasser, no entanto, se tornou uma pescaria comercial, onde a perca do Nilo e outras espécies prosperam.



Pessoas

Pessoas

O Nilo flui por regiões habitadas por uma grande variedade de povos, desde as populações de língua bantu da área do Lago Vitória até os árabes do Saara e do delta do Nilo. A grande diversidade étnica e linguística se reflete nas inúmeras relações ecológicas entre esses povos e o rio. No Sudão do Sul, existem povos de língua nilótica, incluindo Shilluk, Dinka e Nuer. Os Shilluk são agricultores sedentários cujas terras são irrigadas pelo Nilo. Os Dinka e Nuer são pastores cujos movimentos são ditados pelo fluxo sazonal do Nilo. Eles migram com seus rebanhos das margens do rio durante a estação seca, para terras altas durante a estação chuvosa e de volta ao rio quando a estação seca retorna. Talvez em nenhum lugar a relação entre as pessoas e o rio seja tão intensa como na planície de inundação do Nilo. A densidade populacional média nas partes cultivadas da planície de inundação ao sul do delta é de mais de 3.320 por milha quadrada (1.280 por quilômetro quadrado). Essa grande população, composta em sua maioria por camponeses (fellahin), só pode sobreviver fazendo o uso mais cuidadoso da terra e da água disponíveis. Antes da conclusão da alta represa de Aswan, as grandes quantidades de lodo lavadas das ricas terras altas da Etiópia foram depositadas pelas enchentes no Egito, onde a fertilidade das terras ribeirinhas foi mantida ao longo dos séculos, apesar do cultivo intensivo. Assim, uma característica vital na vida do povo egípcio era o comportamento do rio, uma vez que uma boa colheita se seguia a uma boa enchente, e uma enchente ruim muitas vezes significava uma escassez posterior de alimentos.

Economia - Irrigação

Como um auxílio ao cultivo, a irrigação quase certamente se originou no Egito. Um fenômeno particular que torna a irrigação do Nilo viável é a inclinação da terra de sul a norte - o que equivale a cerca de cinco polegadas por milha - bem como a inclinação ligeiramente maior para baixo das margens do rio até o deserto em ambos os lados. O primeiro uso do Nilo para irrigação no Egito começou quando as sementes foram semeadas na lama deixada depois que a enchente anual diminuiu. Com o passar do tempo, essas práticas foram aprimoradas até que surgiu um método tradicional, conhecido como irrigação de bacia. Sob este sistema, os campos na planície de inundação plana foram divididos por bancos de terra em uma série de grandes bacias de tamanhos variados, mas algumas tão grandes quanto 50.000 acres (20.000 hectares). Durante a enchente anual do Nilo, as bacias foram inundadas e a água permitiu permanecer nos campos por até seis semanas. A água foi então permitida a drenar conforme o nível do rio caia, e um fino depósito de rico lodo do Nilo era deixado na terra a cada ano. As safras de outono e inverno foram então semeadas no solo alagado. Sob esse sistema, apenas uma safra por ano poderia ser cultivada na terra, e o fazendeiro estava sempre à mercê das flutuações anuais no tamanho da enchente. Ao longo das margens do rio e em terras acima do nível da inundação, alguma irrigação perene sempre foi possível onde a água poderia ser retirada diretamente do Nilo ou dos canais de irrigação por meios tradicionais como o shaduf (um dispositivo de alavanca contrabalançada que usa uma haste longa), a sakia (sāqiyyah), ou roda d'água persa, ou o parafuso de Arquimedes. As bombas mecânicas modernas começaram a substituir esses dispositivos operados por humanos ou animais. Devido às limitações do método de irrigação da bacia, a irrigação perene - na qual a água é controlada de modo que possa correr para a terra em intervalos regulares ao longo do ano - a substituiu em grande parte. A irrigação perene foi possível graças à conclusão de várias barragens e obras de água antes do final do século XIX. No início do século 20, o sistema de canais foi remodelado e a primeira barragem em Aswān foi concluída (veja abaixo Barragens e reservatórios). Desde a conclusão da Alta Barragem de Aswan, virtualmente todas as terras anteriormente irrigadas por bacia no Alto Egito foram submetidas à irrigação perene. Embora o povo do Sudão aproveite as águas do Nilo para irrigação, a dependência do rio não é absoluta, pois uma boa quantidade de chuva ocorre nas partes do sul. A irrigação da bacia com as cheias do Nilo é usada em pequena medida, mas é menos satisfatória nestas áreas porque a superfície é mais irregular, com menos deposição de lodo; a área inundada também varia de ano para ano. Desde cerca de 1950, esses métodos tradicionais de irrigação foram em grande parte substituídos por bombas com motor diesel, que são usadas em grandes extensões nas margens do Nilo principal ou, acima de Cartum, no Nilo Branco. A irrigação perene no Sudão começou com a conclusão da barragem e barragem combinadas perto de Sannār no Nilo Azul em 1925. Isso tornou possível a irrigação da área da planície de argila chamada Al-Jazīrah entre os dois Nilos ao sul de Cartum. O sucesso desta tentativa encorajou a construção de mais represas e barragens para esquemas de irrigação em grande escala.

Economia - Barragens e reservatórios

Em 1843 foi decidido construir uma série de represas de desvio (barragens ou açudes) através do Nilo na cabeceira do delta cerca de 12 milhas a jusante do Cairo, de modo a aumentar o nível da água a montante para abastecer os canais de irrigação e regular navegação. Este esquema de barragem delta não foi totalmente concluído até 1861, após o que foi estendido e melhorado; pode ser considerado o início da irrigação moderna no vale do Nilo. A Barragem Zifta, quase na metade do caminho ao longo do braço Damietta do deltaico do Nilo, foi adicionada a este sistema em 1901. Em 1902, a Barragem Asyūṭ, a mais de 320 quilômetros rio acima do Cairo, foi concluída. Isso foi seguido em 1909 pela barragem em Isnā (Esna), cerca de 160 milhas acima de Asyūṭ, e em 1930 pela barragem em Najʿ Hammādī, 150 milhas acima de Asyūṭ. A primeira barragem em Aswān foi construída entre 1899 e 1902; possui uma série de quatro travas para permitir a navegação. A barragem foi ampliada duas vezes - primeiro entre 1908 e 1911 e novamente entre 1929 e 1934 - elevando assim o nível da água e aumentando a capacidade da barragem. Também está equipado com uma usina hidrelétrica com potência instalada de mais de 345 megawatts. A represa de Aswan High está localizada a cerca de 600 milhas rio acima do Cairo e 4 milhas rio acima da primeira represa de Aswān. É construída em um local onde o rio tem 1.800 pés de largura e margens íngremes de granito. A barragem é projetada para controlar as águas do Nilo para a expansão do cultivo e para a geração de energia hidrelétrica e para fornecer proteção a jusante para as plantações e população contra inundações excepcionalmente altas. O trabalho começou em 1959 e foi concluído em 1970. A Represa de Aswan High tem 12.562 pés de comprimento no nível da crista e 3.280 pés de largura na base, com uma altura de 364 pés acima do leito do rio. Possui uma usina hidrelétrica com capacidade instalada de 2.100 megawatts. O lago Nasser se estende por cerca de 310 milhas rio acima do local da barragem, estendendo-se por 125 milhas no Sudão. O principal objetivo por trás da construção da Grande Barragem de Aswan é armazenar água suficiente no reservatório, a fim de proteger o Egito dos perigos de uma série de anos, quando a enchente do Nilo está acima ou abaixo da média de longo prazo e, assim, garantir um fluxo constante de água do Nilo para o Egito e o Sudão. Um acordo concluído em 1959 entre os dois países estabelece um montante máximo que pode ser sacado por ano e o distribui em uma proporção de três para um, com o Egito recebendo a maior parte. As quantidades de água mantidas e distribuídas baseiam-se na pior sequência possível de inundações e secas durante um período de 100 anos; e geralmente, um quarto da capacidade total do Lago Nasser é reservado como armazenamento de alívio para a maior enchente prevista durante esse período (chamado de “armazenamento do século”). A represa de Aswan High foi uma fonte de considerável controvérsia durante sua construção e, desde que começou a operar, continuou a ter seus críticos. Os oponentes afirmam que a água livre de sedimentos que flui abaixo da barragem causou a erosão das barragens a jusante e das fundações das pontes; que a perda de lodo a jusante causou erosão costeira no delta; que a redução geral do fluxo do Nilo resultante da construção da barragem causou a inundação do curso inferior do rio pela água salgada do Mar Mediterrâneo, com a consequente deposição de sal nos solos do delta; e que a criação do Lago Nasser fez com que o lençol freático ao longo do rio subisse, resultando em alagamento e aumento da salinidade do solo em algumas áreas. A população de peixes ao largo do delta já foi reduzida drasticamente pela perda do lodo carregado de nutrientes. Os defensores da barragem afirmam que esses efeitos prejudiciais valem a segurança de um abastecimento confiável de água e energia e, de fato, o Egito teria sofrido uma grave escassez de água em 1984–88 sem a barragem. No Sudão, a barragem de Sennar no Nilo Azul fornece água para a planície de Al-Jazīrah na época do ano em que o nível da água do Nilo Azul é baixo. Também produz energia hidrelétrica. Outra barragem, em Jabal al-Awliyāʾ no Nilo Branco, foi concluída em 1937; foi construído para aumentar a água disponível para o Egito durante o período de vazante (janeiro a junho) e não se destinava a fornecer água de irrigação para o Sudão. Outras barragens - incluindo uma no Atbara em Khashm al-Qirbah (concluída em 1964) e a barragem Al-Ruṣayriṣ no Nilo Azul (1966) - permitiram ao Sudão tirar o máximo proveito de sua alocação de águas do Lago Nasser. Em 2011, a Etiópia iniciou a construção da Grande Barragem da Renascença Etíope (GERD) no Rio Nilo Azul. Localizada na parte oeste do país, perto da fronteira com o Sudão, a barragem deveria ter cerca de 5.840 pés de comprimento e 475 pés de altura. Uma usina hidrelétrica com capacidade instalada de 6.000 megawatts foi planejada. Notavelmente, em 2013, o fluxo do Nilo Azul foi desviado para que a construção da barragem pudesse prosseguir a sério. A barragem foi objeto de muita controvérsia, em parte por causa do temor de que pudesse impactar negativamente o abastecimento de água mais a jusante no Sudão e, especialmente, no Egito. Em Uganda, o Lago Vitória foi transformado em um reservatório pela conclusão em 1954 da barragem de Owen Falls (agora a barragem de Nalubaale); a barragem está situada no Nilo Vitória, logo abaixo do ponto onde as águas do lago deságuam. Isso permite o armazenamento de água excedente em anos de cheia para atender ao déficit nos anos em que as águas estão baixas. A queda do lago é aproveitada por uma usina hidrelétrica que fornece energia para indústrias em Uganda e Quênia.

Ecomony - Navegação

Conforme já mencionado, o Rio Nilo ainda é uma hidrovia vital para o transporte de pessoas e mercadorias, especialmente na época das cheias, quando o transporte motorizado não é viável; os vapores fluviais ainda fornecem o único meio de transporte na maior parte da área, especialmente no Sudão do Sul e no Sudão ao sul da latitude 15 ° N, onde o transporte motorizado geralmente não é possível de maio a novembro. A maioria das cidades do Egito, Sudão e Sudão do Sul estão situadas nas margens dos rios ou próximas. No Sudão e no Sudão do Sul, o serviço de vapor no Nilo e seus afluentes se estende por cerca de 2.400 milhas. Até 1962, a única ligação entre as partes do norte e do sul do Sudão (os atuais países do Sudão e do Sudão do Sul, respectivamente) era por navios a vapor de popa de calado raso. O serviço principal é de Kūstī para Juba. Há também serviços sazonais e subsidiários nas extensões de Dongola do Nilo principal, no Nilo Azul, subindo o Sobat até Gambela na Etiópia e subindo o rio Al-Ghazāl na temporada de cheia. O Nilo Azul é navegável apenas durante a temporada de marés altas e apenas até Al-Ruṣayriṣ. Por causa da presença das cataratas ao norte de Cartum, o rio é navegável no Sudão apenas em três trechos. O primeiro deles é da fronteira egípcia até a extremidade sul do Lago Nasser. O segundo é o trecho entre a terceira e a quarta catarata. O terceiro e mais importante trecho se estende de Cartum em direção ao sul até Juba, no Sudão do Sul. No Egito, o Nilo é navegável por navios à vela e navios de rio de calado raso até o sul de Aswān; milhares de pequenos barcos navegam nas vias navegáveis ​​do Nilo e do delta.

Exploração

Os antigos egípcios provavelmente estavam familiarizados com o Nilo até Cartum, no Sudão, e com o Nilo Azul, até sua nascente no Lago Tana, na Etiópia, mas mostraram pouco ou nenhum interesse em explorar o Nilo Branco. A fonte do Nilo era desconhecida para eles. O historiador grego Heródoto, que visitou o Egito em 457 AEC, subiu o Nilo até a primeira catarata (Aswān). Por volta do século 2 aC, o escritor científico grego Eratóstenes traçou uma rota quase correta do Nilo até Cartum, mostrando os dois afluentes etíopes, e sugeriu lagos como a origem do rio. Em 25 AEC, o geógrafo grego Estrabão e um governador romano do Egito, Aelius Gallus, também exploraram o Nilo até a primeira catarata. Uma expedição romana para encontrar a nascente do Nilo que ocorreu em 66 EC, durante o reinado do imperador Nero, foi impedida pelo Al-Sudd, e a tentativa foi, portanto, abandonada. Ptolomeu, o astrônomo e geógrafo grego que vivia em Alexandria, escreveu em 150 dC que o Nilo Branco se originou nas altas montanhas cobertas de neve "Montanhas da Lua" (desde então identificadas com a Cordilheira de Ruwenzori). A partir do século 17, várias tentativas foram feitas para explorar o Nilo. Em 1618, Pedro Páez, um padre jesuíta espanhol, localizou a nascente do Nilo Azul. Em 1770, o explorador escocês James Bruce visitou o Lago Tana, bem como a nascente do Nilo Azul. A exploração moderna da bacia do Nilo começou com a conquista do norte e do centro do Sudão pelo vice-rei otomano do Egito, Muḥammad ʿAlī, e seus filhos de 1821 em diante. Como resultado disso, o Nilo Azul ficou conhecido desde sua saída do sopé da Etiópia e o Nilo Branco até a foz do rio Sobat. Três expedições comandadas por um oficial turco, Selim Bimbashi, foram feitas entre 1839 e 1842, e duas chegaram ao ponto cerca de 20 milhas (32 km) além do atual porto de Juba, onde as elevações do país e as corredeiras tornam a navegação muito difícil. Após essas expedições, comerciantes e missionários penetraram no país e estabeleceram estações no sul do Sudão. De um missionário austríaco, Ignaz Knoblecher, em 1850 chegaram relatos de lagos mais ao sul. Na década de 1840, os missionários Johann Ludwig Krapf, Johannes Rebmann e Jacob Erhardt, viajando pela África Oriental, viram as montanhas cobertas de neve Kilimanjaro e Quênia e ouviram os comerciantes de um grande mar interior que pode ser um lago ou lagos. Esses relatórios levaram a um novo interesse na nascente do Nilo e a uma expedição dos exploradores ingleses Sir Richard Burton e John Hanning Speke, que seguiram uma rota comercial dos árabes da costa leste e alcançaram o lago Tanganica. Na viagem de volta, Speke foi para o norte e alcançou a extremidade sul do Lago Vitória, que ele pensou ser a origem do Nilo. Isso foi seguido em 1860 por outra expedição de Speke e James A. Grant sob os auspícios da Royal Geographical Society. Eles seguiram a rota anterior para Tabora e então viraram em direção a Karagwe, a região a oeste do Lago Vitória. Lá eles viram as Montanhas Virunga 100 milhas a oeste (eles pensaram que estas poderiam ser as Montanhas da Lua) e descobriram o Rio Kagera. Continuando ao redor do lago, Speke finalmente alcançou as Cataratas Ripon (1862), quando escreveu: “Eu vi que o velho Padre Nilo sem dúvida nasce em Victoria Nyanza”. Speke então fez seu caminho para o norte com Grant, por parte do caminho viajando ao longo do Nilo, até que os dois alcançaram Gondokoro, que fica quase oposto ao atual Juba. Eles ouviram rumores sobre o caminho de outro grande lago a oeste, mas não puderam visitá-lo e passaram a informação a Sir Samuel White Baker e Florence von Sass (que mais tarde se casou com Baker), que os conheceram em Gondokoro, vindo de Cairo. Baker e von Sass então continuaram sua jornada para o sul e descobriram o lago Albert. Nem Speke nem Baker seguiram o Nilo completamente desde as Cataratas Ripon até Gondokoro, e Baker, que viu a metade norte do Lago Albert, foi informado de que ele se estendia por um longo caminho ao sul. A questão da nascente do Nilo foi finalmente resolvida quando, entre 1874 e 1877, o general Charles George Gordon e seus oficiais seguiram o rio e mapearam parte dele. Em particular, o Lago Albert foi mapeado, e Charles Chaillé-Long, um americano, descobriu o Lago Kyoga. Em 1875, Henry Morton Stanley viajou da costa leste e circunavegou o Lago Victoria. Sua tentativa de chegar ao lago Albert não teve sucesso, mas ele marchou até o lago Tanganica e desceu o rio Congo até o mar. Em outra viagem memorável, em 1889, realizada para socorrer o viajante alemão Mehmed Emin Pasha, Stanley subiu o Congo e atravessou o Lago Albert, onde encontrou Emin e o convenceu a evacuar sua Província Equatorial, invadida pelos Forças Mahdist. Eles voltaram para a costa leste pelo vale de Semliki e Lago Edward, e Stanley viu os picos nevados da Cordilheira de Ruwenzori pela primeira vez. A exploração e o mapeamento continuaram ao longo dos anos: foi só na década de 1960, por exemplo, que um estudo detalhado das gargantas superiores do Nilo Azul foi concluído.

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